Autos clásicos

McLaren festeja 50 años

Es uno de los equipos más icónicos de la F1 y del automovilismo en general

McLaren festeja 50 años

El 2 de septiembre de 1963 se fundó  Bruce McLaren Motor Racing Limited, una pequeña operación creada por el neozelandés ex piloto de Cooper que le dio nombre (y sobre todo apellido) a una de las escuadras más poderosas de la historia de la Fórmula 1, que también inscribió victorias en Indy, Le Mans y Can Am, y nos dio grandes superdeportivos de calle como el McLaren F1.

Inicialmente instalados en sus pequeños talleres de New Malden, Surrey, Inglaterra, en estos 50 años el equipo se mudó a Colnbrook y luego a Woking donde posteriormente inauguraron su ultramoderno y fabuloso Technology Centre, donde trabajan más de 2,000 personas.

McLaren primero brilló en CanAm donde se quedaron con todo entre 1967 y 1971 (él fue campeón en 1967 y 1969) a bordo de sus bólidos con una relación peso potencia superior a la de un Fórmula 1. Lamentablemente, la misma categoría que vio reinar a Bruce, también lo vio partir en 1970 cuando tuvo un accidente mientras probaba el McLaren M8D en Goodwood.

En la F1, McLaren debutó con su propio auto (M2) el 22 de mayo de 1966, nada menos que en Montecarlo, pero su primera victoria llegó en 1968 Spa, otra de las catedrales del automovilismo. Tras la muerte de Bruce, el equipo entró en una etapa algo errática, sin embargo, enfilaría sus cañones hacia EE.UU. llevándose las victorias de 1972,1974 y 1976 en las 500 Millas de Indianápolis.

Volviendo a la Fórmula 1, en 1974 el M23 le daba el Campeonato a Emerson Fittipaldi y sobre todo la primera de sus ocho coronas de constructores a McLaren. En 1976 repetía en Pilotos el playboy James Hunt, pero lo mejor llegaría en los 80.

Primero se dio la conjunción entre cuatro grandes nombres, Ron Dennis (Jefe), John Barnard (Diseñador), Niki Lauda (Piloto) y TAG-Porsche (motores). El cocktail se volvió explosivo en 1984, a bordo del MP4/2, el primer F1 de la historia construido en fibra de carbón. Los éxitos se repetirían en ambos campeonatos (Pilotos y Constructores) de 1985 y 1986, pero esta vez al mando de Alain Prost.

En los años siguientes McLaren mejoró la fórmula y creo el "dream team" de la F1 con Prost y Senna a bordo de unos increíbles McLaren MP4/4 Honda, diseñados por Gordon Murray y Steve Nichols. El resultado fue más arrasador que el paso de Atila con todas las carreras ganadas menos una y el título para el brasileño. El año siguiente sería el turno del francés, todo envuelto en una de las relaciones más tensas de la historia entre compañeros de equipo y finales para la polémica.

Los 90 fueron casi para el olvido en Woking, pero la marca se encargó de no defraudarnos creando el McLaren F1, uno de los mejores superdeportivos de la historia que además se llevaría la victoria de Le Mans en 1995.

En 1998 se produjo un cambio reglamentario muy drástico y McLaren tenía un nuevo tridente ganador: Adrian Newey, motores Mercedes Benz y Mika Häkkinen, logrando los títulos 98/99 para el finlandés y el del 98 a la escudería. Finalmente, en 2008 Lewis Hamilton se llevaría la corona de pilotos arrebatándosela a Felipe Masa en la última curva del GP de Brasil. Pero la historia aún sigue abierta y si bien este año los McLaren no son tan rápidos como Jenson Button y el mexicano Sergio “Checo” Pérez, la escuadra sigue avanzando y seguramente pronto estará lista para volver a lo más alto.

Mientras tanto, McLaren continúa desarrollando sus vehículos de calle con el MP4-12C y su nueva estrella, el P1, un superdeportivo híbrido que supera los 900 caballos.

McLaren en números

Fórmula 1

-8 Títulos de Constructores (1974, 1984, 1985, 1988, 1989, 1990, 1991, 1998)

-12 Títulos de Pilotos (1974, 1976, 1984, 1985, 1986, 1988, 1989, 1990, 1991, 1998, 1999, 2008)

-182 victorias

Can Am:

-5 Títulos de Constructores (1967, 1968, 1969, 1970, 1971)

-5 Títulos de Pilotos 2 Bruce McLaren, 2 Denny Hulme, 1 Peter Revson

Indy 500

-3 Victorias: 1972, 1974 y 1976

Le Mans: 1 victoria en 1995. Bruce McLaren ganó junto con Chris Amon en 1966 a bordo de un Ford GT40 MKII.

 

 

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