Estos son los 10 autos de rally más importantes para Toyota
13-10-2017 Scudería

Estos son los 10 autos de rally más importantes para Toyota

La marca nipona presume cuatro títulos de pilotos y tres de constructores.

Tal vez para algunos el nombre de Toyota en el Campeonato Mundial de Rally (WRC, por sus siglas en inglés) sea una novedad, sin embargo, la marca japonesa tiene un largo historial en este campeonato, que data de la década de 1970.

Siendo más específicos, el debut de Toyota en el WRC fue en 1972, de ahí a la fecha ha competido en más de 130 rallies en diferentes etapas de participación oficial, incluida la temporada 2017, que marcó su regreso después de 18 años de ausencia.

A lo largo de estas cuatro décadas en las que ha competido de forma paulatina, Toyota suma 45 victorias, 147 podiums, cuatro títulos de pilotos -Carlos Sainz en 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol en 1994- y tres de constructores -1993, 1994 y 1999-.

Estas cifras no serían lo que son de no ser por los integrantes que han formado parte de la escudería desde su debut en la década de 1970. Si bien la lista del equipo humano es bastante larga podemos mencionar a Ove Andersson, primer jefe del equipo, a Tommi Mäkinen, actual director del Toyota GAZOO Racing World Rally Team. Hablando de los pilotos han participado leyendas como Björn Waldergård, Hannu Mikkola, Juha Kankkunen, Carlos Sainz y Didier Auriol.

A quienes tampoco podemos dejar de mencionar en el éxito de Toyota dentro de este campeonato son a los automóviles, que han mostrado su poderío y velocidad en los diferentes tipos de condiciones y caminos. A continuación, presentamos a los autos iconos de Toyota en el WRC:

1. Toyopet Crown

Este auto marcó historia al competir en el Australia Mobilgas Rally de 1957, la primera participación en competición de Toyota fuera de Japón. Este Toyopet Crown con algunas modificaciones disputó una durísima carrera que recorría todo el país en sentido de las agujas del reloj, con salida y llegada en Melbourne. Tras recorrer 16,951 km, de los cuales 856 estaban asfaltados, Kunio Kaminomura, Kojiro Kondo y el navegador Lindsay Hedley llegaron a meta. Citando algunas cifras, el Toyopet Crown, que pesaba 1,700 kilos y montaba un motor de 1.5 litros, con 48 hp de potencia, adicionalmente también ganó el Rally de Japón en 1958.

2. Toyota Corolla Levin TE27

Incluido en el Grupo 2, este auto debutó en el Rally RAC de 1973 con la dupla Ove Andersson/Geraint Phillips quienes, pese a una competencia muy numerosa y experimentada, consiguieron ganar varios tramos. En 1974, llegó la versión de 16 válvulas que incrementaba la potencia a 180 hp y por ende mejoraba la relación peso/potencia (850 kilos).

3. Toyota Celica GT2000 RA23

Debido a que era complicado contender con un Corolla dotado de un motor de 1.6 litros contra los rivales autos motores de dos litros, Toyota decidió participar en el WRC con el Celica, que equipaba un propulsor de 2.0 litros, 16 válvulas y doble carburador. Así, el primer Celica GT2000 participó en la categoría Grupo 2 y con pocas modificaciones, en el Grupo 4. Frente a rivales mucho más alejados de los modelos de serie, Ove Andersson y Hannu Mikkola consiguieron podios en los rallys de Portugal, 1000 Lagos y RAC, en 1976 y 1977.

4. Toyota Celica TCT

Al contrario que sus competidores, que construyeron auténticos prototipos con tracción total y motor central, Toyota desarrolló un auto mucho más cercano al Celica de serie, con motor delantero y tracción trasera. Con este conjunto el Celica TCT ganó seis rallys y 13 podios en las 16 pruebas que disputó. Con Bjorn Waldegard al volante, ganó en el Rallye Costa de Marfil de 1983 y 1986, y el Rallye Safari de 1984 y 1986.

5. Toyota MR2 222D

En lugar de planear un prototipo sin ninguna relación con los modelos de serie, algo que consentía el reglamento, Toyota eligió asentar en su modelo de producción con motor central, el MR2. Al final, la FIA excluyó la categoría Grupo S y este espectacular auto, del que se construyeron varios prototipos, nunca llegó a competir.

6. Toyota Supra MA70

Este fue un auto desarrollado para correr en el Grupo A en los rally africanos, Safari y Costa de Marfil. Existieron dos versiones, una con motor atmosférico de seis cilindros y 3.0 litros, y otra turboalimentada capaz de producir más de 400 hp. Entre sus mejores resultados está un tercer puesto en el Rally Safari de 1987, con Lars-Erik Torph y Benny Melander a bordo.

7. Toyota Celica ST 165 GT4

En 1989, su primera temporada completa, Juha Kankkunen consiguió la victoria en el Rally de Australia dentro del Grupo A. Un año después, Carlos Sainz fue el campeón al vencer en Grecia, Nueva Zelanda, Finlandia y Gran Bretaña. En 1991, el piloto español consiguió cinco victorias más, finalizando subcampeón del mundo. Inclusive en 1992, cuatro años después de su debut, Jonsson/Bäckman ganaron el Rally de Suecia con este auto.

8. Toyota Celica ST 185 4WD

Este es uno de los autos de mayor éxito en la historia del WRC. Durante tres temporadas (1992, 1993 y 1994) ganó 16 rallies y cinco de los seis campeonatos posibles; tres de pilotos -Carlos Sainz, Juha Kankkunen y Didier Auriol- y dos de constructores. Asombrosamente versátil y resistente, fue capaz de ganar sobre todos los terrenos y condiciones, en rallys tan distintos como Kenia, Cataluña, Montecarlo, Finlandia o San Remo, entre otros muchos.

9. Toyota Corolla WRC

Toyota regresó al WRC con una nueva reglamentación a finales de la temporada 1997, en la que la pareja Auriol/Giraudet consiguió un tercer puesto en Australia. Para la siguiente temporada, Carlos Sainz y Luis Moya combatieron por el título hasta el último rally de la temporada. Finalmente, en 1999, el Corolla WRC le dio a Toyota su tercer título de constructores.

10. Toyota Yaris WRC

Toyota regresó en 2017 al WRC con el Yaris WRC, que en su temporada de debut ha conseguido dos victorias: en el Rally de Suecia, con Jari-Matti Latvala al volante, y en Finlandia, con Esapekka Lappi. Provisto de un motor de inyección directa y 1.6 litros con 380h hp y un diseño atractivo, esto gracias a la libertad que da la normativa en lo que a aerodinámica se refiere. Además de lo anterior y un peso de 1,190 kilogramos dispone de tracción total con dos diferenciales mecánicos y diferencial central activo con opciones de distribución del par.

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